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Une histoire de la paléontologie et des dinosaures
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150 ans de Paléontologie en Provence

C'est à P. Gervais que l'on doit la première découverte de restes dinosauriens en Provence avec un os trouvé dans les grès verts du Mont Ventoux. A cette période, la systématique des dinosaures n'est pas encore bien établie en familles, genres et espèces. En 1869, P. Matheron crée à partir d'ossements trouvés lors de l'aménagement du tunnel de la Nerthe, deux espèces herbivores (Rhabdodon priscum et Hypselosaurus priscus). Il est le premier à signaler l'existence d'oeufs fossiles en Provence. Plusieurs sites à oeufs de dinosauriens sont ensuite repérés près de Velaux par Dérognat (1935). De 1940 à 1960, l'abbé A. F. de Lapparent devient le principal expert Francais des dinosaures. Il organise les fouilles d'un gisement près de Salernes dans le Var. Sa synthèse sur la diversité des dinosaures en Provence, en 1947, a longtemps servi de référence. Dans les années 50, ce furent surtout les oeufs de dinosaures du Crétacé supérieur de Provence, qui attirèrent l'attention, grâce notamment aux recherches de R. Dughi et F. Sirugue au Muséum d'Aix. Il faut attendre ensuite les années 70 et 80 pour que des fouilles systématiques soient organisées et que des programmes de recherches soient lancés. Actuellement plusieurs équipes (ISEM Montpellier II, Muséum Paris, Musée d'Espéraza...) travaillent sur la diversité des communautés dinosauriennes avant leur extinction à la fin du Crétacé (65 Ma) et sur leurs modes de reproduction.


Photo : Paul Gervais (1816-1879)

Photo : Albert F. de Lapparent (1905-1875)
Albert-Felix de Lapparent (1905 - 1975) was a French Jesuit priest and paleontologist who made nine fossil-hunting trips (mostly alone and later with Philippe Taquet) into the Sahara desert, riding on a camel on his early trips. Lapparent named and described the dinosaurs Inosaurus tedreftensis (Lapparent, 1960) and Lusitanosaurus liassicus (Lapparent and Zbyszewski, 1957). He also found many new species of known genera, including: Apatosaurus alenquerensis (Lapparent and Zbyszewski, 1957), Astrodon pusillus( Lapparent and Zbyszewski, 1957), Brachiosaurus atalaiensis (Lapparent and Zbyszewski, 1957), Brachiosaurus nougaredi (Lapparent, 1960), Camarasaurus alenquerensis (Lapparent and Zbyszewski, 1957), Cetiosaurus mogrebiensis (Lapparent, 1955), Elaphrosaurus gautieri (Lapparent, 1960), Elaphrosaurus iguidiensis (Lapparent, 1960), Megalosaurus pombali (Lapparent and Zbyszewski, 1957), and Rebbachisaurus tamesnensis (Lapparent, 1960). He also discovered the giant crocodile Sarcosuchus (1964). The dinosaur Lapparentosaurus (Bonaparte, 1986) was named to honor Lapparent.

Photo : Notice sur les reptiles de P. Matheron (1869)

Photo : R. Dughi et F. Sirugue prospectant au pied de la Ste Victoire



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